Documentos de divulgación de franquicias (FDD)

El propósito de los documentos de divulgación de franquicias

Los documentos de divulgación de franquicias (FDD) son instrumentos diseñados para proporcionar a los posibles compradores de franquicias la información necesaria para tomar decisiones de compra bien informadas. Los franquiciadores, los propietarios del negocio establecido, deben proporcionar un FDD a un posible comprador antes de firmar un contrato de franquicia formal. Un acuerdo de franquicia es el contrato que incluye todos los términos que se aplican a una franquicia determinada. Los FDD solo se han denominado como tales durante un poco más de una década; anteriormente, los FDD se conocían como una circular uniforme de oferta de franquicia, o UFOC. El nombre se cambió en 2007.

Los FDD se rigen por la regla de franquicia

Los Documentos de divulgación de franquicias se rigen por la "Regla de franquicia", que es un conjunto de disposiciones establecidas por la Comisión Federal de Comercio (FTC). La regla de franquicia establece todos los requisitos informativos y de procedimiento de los FDD que los franquiciadores deben cumplir. Estos requisitos incluyen cosas como quién puede proporcionar el FDD, cómo se puede transferir el documento al franquiciado, la fecha límite en la que se debe recibir el documento, etc.

Es importante destacar que las violaciones de la Regla de franquicia por parte de los franquiciadores normalmente no dan lugar a una causa de acción privada. Si un franquiciador viola uno o más requisitos de la Regla de Franquicia en su FDD, solo el gobierno federal o los gobiernos estatales tienen derecho a demandar. Sin embargo, existe una excepción a esta regla general, y esa excepción se aplica cuando los estados adoptan leyes que refuerzan expresamente las FDD, en lugar de instituir sus propios requisitos de divulgación. Solo en estos estados una violación da lugar a una causa de acción privada.

Elementos obligatorios dentro de los documentos de divulgación de franquicias

Los FDD están destinados a educar a los posibles compradores para que puedan tomar decisiones bien informadas. El propósito es prevenir el fraude y las malas decisiones de inversión. Con estos fines, los FDD deben incluir cierta información para que sean válidos según la Regla de franquicia. En total, los FDD deben contener 23 piezas específicas de información, que se denominan "elementos".

Aquí están los 23 elementos más importantes de los FDD:

  • Descripción de franquiciador y afiliados
  • Información sobre la experiencia e historia del negocio.
  • Historial de litigios
  • Historial de quiebras
  • Detalles sobre tarifas iniciales
  • Detalles sobre otras tarifas
  • Estimación de la inversión inicial para comenzar la franquicia.
  • Restricciones sobre las fuentes de productos
  • Obligaciones del franquiciado
  • Detalles sobre financiación
  • Detalles sobre asistencia, publicidad, sistemas informáticos y formación proporcionada por el franquiciador
  • Territorio
  • Marcas comerciales
  • Patentes, derechos de autor y otra información de propiedad
  • Obligaciones del franquiciado de participar en las operaciones comerciales
  • Restricciones en el menú de productos.
  • Información sobre renovación, transferencia, rescisión y disputa
  • Detalles sobre figuras públicas
  • Representaciones sobre el desempeño financiero de las unidades (opcional)
  • Información sobre franquicias existentes
  • Estados financieros.
  • Contratos a firmar
  • Recibo o acuse de recibo

Refuerzo de FDD a nivel estatal

La Regla de Franquicia es impuesta por la Comisión Federal de Comercio, que es una organización federal. Por lo tanto, los FDD son asuntos de la ley federal. Sin embargo, varios estados han reforzado las disposiciones específicas de la Regla de franquicia al codificar estas disposiciones en sus propias leyes estatales. A partir de 2020, el estado de Florida no se encuentra entre los estados que han codificado la Regla de franquicia en la ley estatal. No obstante, los FDD (y la Regla de franquicia) aún deben cumplirse, ya que estos documentos siguen siendo requisitos según la ley federal. En los estados donde los FDD se han integrado en la ley estatal, las violaciones de los FDD se pueden manejar en los tribunales estatales y federales.

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Si se está preparando para adquirir una franquicia, le recomendamos encarecidamente que consulte con un abogado de franquicias antes y durante la firma de su Documento de divulgación de franquicia. Como puede ver, estos documentos pueden volverse bastante complejos rápidamente, por lo que se recomienda contar con un profesional para ayudar a navegar y descifrar estos documentos. El equipo de Trembly Law Firm tiene experiencia en el manejo de asuntos complejos de derecho de franquicia. Llámanos hoy para obtener más información.

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