Los acuerdos de licencia no pueden eludir las regulaciones de franquicia

El éxito de un producto o marca en particular puede tener rápidamente grandes implicaciones en todo el mundo comercial. Por ejemplo, el éxito de la marca de una empresa puede llevar a un acuerdo que implique el uso de la marca de esa empresa por parte de otra empresa con fines de publicidad de promoción cruzada o venta de productos. Siempre que una empresa desee utilizar una marca comercial, tecnología, modelo de negocio u otro activo de otra empresa, casi siempre deberá intervenir un acuerdo. Y, dependiendo de las circunstancias, ese acuerdo tendrá que ser un acuerdo de licencia o un acuerdo de franquicia.

En esta publicación, proporcionaremos definiciones de cada uno de estos acuerdos y discutiremos por qué una empresa puede necesitar seleccionar uno sobre el otro. Si una persona comprende los límites de los acuerdos de licencia, esa persona sabrá por qué estos acuerdos no pueden reemplazar los acuerdos de franquicia.

Conceptos básicos de los acuerdos de licencia

La concesión de licencias se refiere a un acuerdo legal entre personas separadas con respecto a un activo en particular. El activo puede ser una variedad de cosas, como una marca comercial, tecnología, receta, fórmula, etc. En este arreglo legal, la persona que otorga la licencia, el "licenciante", permite que otra persona, el "licenciatario", utilice un activo en determinadas condiciones. El titular de la licencia acepta pagar las tarifas del licenciante en función del uso de este activo; esta tarifa se conoce como una "regalía".

Consideremos un ejemplo típico para ilustrar un acuerdo de licencia. Una empresa de investigación de medicamentos desarrolla una fórmula para un medicamento en particular, que patenta. Esta firma de investigación luego firma un acuerdo de licencia con una compañía farmacéutica para fabricar y vender ese medicamento. La empresa de investigación a la que se le pagará una regalía por las ventas realizadas por la empresa farmacéutica.

Conceptos básicos de los acuerdos de franquicia

Los acuerdos de franquicia son completamente diferentes de los acuerdos de licencia. Los acuerdos de franquicia surgen cuando una empresa desea esencialmente imitar el modelo de negocio o las operaciones de una empresa establecida. La empresa que otorga el contrato de franquicia - el "franquiciador" - otorga a la otra empresa - el "franquiciado" - el derecho a usar su marca registrada o marca, y también mantiene la capacidad de controlar las operaciones del franquiciado hasta cierto punto. Los acuerdos de franquicia implican la ocurrencia de tres cosas: (1) la licencia de una marca comercial, (2) un cierto nivel de control sobre las operaciones comerciales y (3) el pago de una tarifa inicial.

La razón por la que los franquiciadores conservan la capacidad de controlar las operaciones del franquiciado es porque este control es necesario para la continuación de la imagen y la marca del franquiciador. Consideremos un ejemplo típico de franquicia. Un restaurante de comida rápida, por ejemplo, Burger King o KFC, celebra un contrato de franquicia con un franquiciado. Burger King o KFC pueden controlar las operaciones del franquiciado de muchas maneras, incluso qué alimentos están disponibles en el menú y se realiza una tarifa inicial.

Punto central: las licencias y las franquicias logran diferentes objetivos

Cuando entendemos las definiciones de estas dos cosas, es bastante fácil ver por qué los acuerdos de licencia no pueden reemplazar a los acuerdos de franquicia. Por su naturaleza, los acuerdos de licencia tienen un alcance limitado; Estos acuerdos implican el derecho a utilizar un activo específico para un propósito determinado, y el acuerdo entre las partes no se extiende más allá de este punto. Los acuerdos de franquicia son contratos mucho más complejos que implican el control de las actividades del franquiciado por parte del franquiciador. Estos dos acuerdos están destinados a lograr diferentes objetivos y se producen en diferentes circunstancias. Si entendemos estas cosas correctamente, no hay ninguna razón por la que estas cosas deban confundirse entre sí.

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